アメリカ 芝刈り機








アメリカに住む彼は自分で押すタイプの芝刈機を出して、ひとしきり前庭の伸び切った芝生を刈り終えると、

細かい部分に刃が届く小型の手持ち電動芝刈機に持ちかえて、隅っこや芝刈り機が入らない場所の草を整え始めた。

その様を見て、理髪店の方が切り残りを調整するために小さなハサミに持ちかえる姿を連想したな。


いつもはテキトーで、ゴミ分別は全くしなくて、家の壁際は隙間だらけで、車の運転もワイルドで、

細部まるでおかまいなしの大雑把なアメリカ人なのに、そんなに芝刈機だけはプロ職人のようなこだわり

持っているのね、と分かった時、呆れるのを通り越して何だか笑えてきた。





美しく整った芝生は野生がリスやウサギを呼び込むのなら分かるけど、

実は除草剤を散布させて雑草を拒否し、芝生だけをPureに育てたアメリカの芝生に動物が吸い込まれることもない。

むしろ逆に人工的天然芝生には野生動物も近付かない。


やることなすことみなアバウトなアメリカ人の彼にもそんな精密な仕事ができるのだと発見できたことが、

嫌味ではなく、この芝刈り機トークでの最大の発見だった。

そのやる気を日本料理の下ごしらえに使ってくれないかな、考えた書類整理に用いてくれないかな、なんて空想している私。

美学って、生来植え付けられている文化風習って、制限を振り切るのね。





青い芝生を愛でる気持ちなら、アメリカ人の彼は大きなものを持っていて、

そんな側面を見せつけられるとアメリカの芝刈り機には一目置かないといけないって、本気で思った。

隣家が長期で留守をしようものなら代わりに芝刈りしてあげるし、共有スペースの雑草も自ら進んでキレイにする。

(本心は自分の庭に悪い影響が及ばないかを警戒している)


ところ変われば、日本の都会の満員電車も日常だと思う人がいて、アメリカの芝刈り機も生活に不可欠と思う人がいる。

その場所にずっと住んでいれば、突出を突出と気が付くこともない。

そこに楽しみを、美学を見出して生きて行くしかない、どれもその土地ならではの文化だから。


だから、アメリカの広い後庭も、わずかに嬉しそうな顔をしながら

大小の芝刈り機を使い分けて磨き上げていく彼の姿を受け入れようと思った。